Некоторые цифры

Дети и беременность

Средний возраст естественной менопаузы в индустриально развитом мире: 51, 4 года. Типичный возраст наступления менопаузы: 40-58 лет. Средний возраст, когда начинается естественный переход к менопаузе: 47,5 лет. Возможная длительность перехода: от 1 года до 12 лет. Типичная длительность перехода: 5,8 лет. Общее оцениваемое число женщин в постменопаузе в мире (2005 г.): 477 миллионов.

Общее оцениваемое число женщин в постменопаузе в мире (2025 г.): 1,1 миллиарда. Нет яйцеклеток?

Что вызывает переход к менопаузе? Может, кончаются яйцеклетки?

Никто в точности не знает, почему менопауза начинается тогда, когда начинается, но это может произойти из-за значительного снижения числа фолликулов в яичниках.

Женщина рождается примерно с одним-двумя миллионами фолликулов, но менее 500 из них будут использованы в процессе овуляции.

Многие другие дегенерируют со временем и погибают как часть естественного процесса, называемого атрезией, или клеточной смертью. (В начале полового созревания есть примерно 100 тысяч фолликулов; это число снижается где-то от нескольких сотен тысяч до нескольких тысяч с приближением менопаузы.

) Кажется, что скорость атрезии стабильна примерно до 37 лет, а затем возрастает.

(Однако это существенно варьируется у разных женщин.) Возможно, что фолликулы, оставшиеся в яичниках после менопаузы, иногда производят немного эстрогена, но все равно недостаточно, чтобы запустить процесс овуляции.

В течение долгого времени ученые считали, что женщины рождаются со всеми фолликулами, которые у них есть и будут.

Но последние исследования в Гарварде показали, что самка мыши может производить новые фолликулы в течение репродуктивного возраста; это открытие породило размышления, что то же самое может происходить и у людей. Ученые также заинтригованы показаниями, что материал, используемый для создания новых фолликулов, поступает из костного мозга.

Этот процесс может объяснить связь между стволовыми клетками, костным мозгом и человеческими яйцеклетками.